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日本经济:似曾相识——但更糟糕

2019/12/17 10:35
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对照中文英文原文
很难想象,如果日本花了5年时间来提高消费税,并需要两个强有力的财政刺激方案,它如何能够进行任何重大的经济改革。

自2012年日本首相安倍晋三上台以来,日本的经济复苏一直依赖于他的三项关键经济政策(即所谓的安倍经济学的三支“箭”)取得成果。第一支、也是最著名的箭是货币政策,通过量化宽松和引入负利率,货币政策被大量使用,但没有效果。事实上,日本央行的最终目标——将通胀率推高至2%的目标——还远未实现。

至于第二支“箭”,即在一个公共债务水平位居全球前列的国家实施财政整固,这个目标甚至更为遥远。将销售税从5%提高到10%是第二支箭的组成部分,但这支箭花了7年时间才实现,而且必须分成两个阶段。第一次增税是在2014年,在经历了一系列的延迟之后,第二次是在几个月前。

早在2014年4月,政府就决定将消费税从5%提高到8%,但这最终带来了相当于国内生产总值1.1%的刺激方案。当时,为避免给消费者带来痛苦而采取的行动已经很明显了。10月,政府终于将税率从8%提高到10%,仅仅几周后,又出台了一项财政刺激计划,数额是前一项的两倍多(占GDP的2.6%)。

一些人认为,刺激比以往任何时候都更有必要,因为日本出口行业一直受到贸易冲突的压力。然而,现实情况是,2014年日本经济增长率低于今天,财政和货币空间更大。换句话说,“安倍经济学”的第二支财政整固箭几乎没有什么效果,除了在表面上保持了提高消费税的承诺。换句话说,对安倍经济学来说,非常高的日本公共债务的整固仍然是一个虚幻的目标。

似乎这还不够,安倍经济学的第三支(当然也是最重要的一支)“箭”远未付诸实施。安倍经济学是一项雄心勃勃的结构性改革计划。劳动力市场变得越来越双重:一方面是终生就业,另一方面是由年轻人和妇女主导的不稳定的兼职或短期劳动力市场。

总而言之,很难想象,如果日本用了5年时间,通过两套强有力的财政刺激方案,仅将消费税提高5个百分点,那么它如何能够进行任何深入的改革。按照这种逻辑,要进行相关的劳动力市场改革,无法想象需要什么样的财政刺激。

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