双语阅读

美国走向联邦债务危机

2019/07/19 16:30
收藏
对照中文英文原文
上世纪90年代,由于中左翼政府实施并持续大幅削减开支,加拿大避免了类似的债务螺旋。美国现在可以也应该这样做,但实际上所有国会议员似乎都对改革不感兴趣。

我在国会山的新专栏文章讨论了联邦政府债务灾难性的上升,因为华盛顿的两党都肆意挥霍。随着民主党的极左倾向和共和党彻底放弃负责任的预算,我看不出未来美国将如何摆脱一场破坏性的、旷日持久的经济危机。

正如我的文章所讨论的,不一定要这样做。上世纪90年代,由于中左翼政府实施并持续大幅削减开支,加拿大避免了类似的债务螺旋。我们现在可以也应该这样做,但实际上所有国会议员似乎都对改革不感兴趣。

摘自《国会山》:

因此,尽管债务预测看上去已经很可怕,但我们可能会受到意外的打击,使前景变得更加糟糕,比如经济衰退、战争、更高的利率,或者2021年的新总统希望在“绿色新政”(Green new Deal)或全民医保(Medicare)上支出。

我们正处在预算死亡的漩涡中,就像加拿大在上世纪90年代所面临的那样。随着赤字飙升,利息成本开始吞噬联邦预算——从20世纪70年代中期占总支出的10%上升到90年代中期的30%。高负债吓跑了投资者,经济陷入困境。评级机构下调了加拿大的联邦债务评级。《华尔街日报》的一篇社论称,由于前景黯淡,加拿大是一个“毫无希望的国家”,是“第三世界的荣誉成员”。

加拿大的故事有一个美好的结局,因为领导人被震醒了,做出了大胆的削减开支的决定。他们削减了国防、企业补贴、农业援助、福利、对下级政府的补助、联邦政府的工作岗位以及其他许多方面。联邦债务占GDP的比重从1996年的67%骤降至2006年的34%。与凯恩斯主义的预测相反,大规模削减开支使经济复苏,使美国进入长期繁荣。

美国领导人过去知道如何减少债务。在过去230年的每一场战争中,债务都会飙升,但之后总会得到偿还。例如,在内战之后,政府连续28年保持盈余,导致债务从GDP的31%下降到7%。

今天我们和平相处,但债务却在飙升。挥霍如此可怕,是因为我们的领导人似乎没有勇气像加拿大那样做出艰难的支出决定。我们正步入一场财政危机,而我们的领导人中似乎很少有人关心债务问题,或者知道如何解决债务问题。

这项研究将政府债务置于历史的角度,并解释了它为何如此有害。

这张图表显示了联邦债务的历史和国会预算办公室的基线预测,如果国会不进行支出改革,这是一个“乐观”的预测。

图片来源:国会预算办公室

为提升阅读体验,智堡对本页面进行了排版优化 查看原文
评论